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孟人建立的小国

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人类学家把古代东南亚的孟人和高棉人合为一类,称为孟高棉,这是因为两者无论在种族上,还是在语言上,都有密切的关系。孟高棉人在早期东南亚历史上起过很大的作用。在古代缅甸,孟族是最早建立起国家的民族。在缅甸南部伊洛瓦底江下游地区,公元前后已有孟人居住。当时印度人把这一地区称为(“苏瓦纳布米”),意即“黄金地”。早在公元3世纪上半叶,中国人就已经知道有一个林阳国。林阳国的地理位置,当是在缅甸南部。林阳土地平坦,地域辽阔,《南方异物志》说:“其地皆平博”,“民十余万家”。如果以一家五口来计算,林阳的人口,至少在60万以上。在公元最初几个世纪的东南亚,这已是一个人口众多的国家了。林阳的经济以农业生产为主。《太平御览》引《扶南土俗记》说林阳出产“杂米干果石蜜”等。林阳的商业也有一定的发展。在城市里,一日之中有早晚两市,早市有粮食水果等,晚市则只卖香花。

林阳在宗教、文化上深受印度的影响。公元前后盛行于印度的佛教,已传入林阳。到公元3世纪时,林阳已是“举国事佛”。《扶南土俗记》也,“其男女行仁善,皆信佛”。

与高棉人不同,孟人在东南亚从来未曾建立起一个较大的强盛国家。在缅甸的孟人也是如此。林阳国还不是一个统一的孟人国家,而是当时孟人国家的统称。公元4世纪以后,缅甸南部的孟人势力继续发展,建立过许多国家。这些国家大都以一个城市为中心,统治周围广大的农村地区。各国之间时有战争。9世纪的波斯旅行家苏莱曼在他的旅行记中就提到当时孟人国家之间的战争。到10世纪,缅甸南部的孟人国家主要有郎迦戍(今缅甸最南部的丹那沙林)、土瓦(今缅甸南部土瓦)、直通(今萨尔温江入海口的马达班)、勃固(今缅甸勃固)和勃生(今缅甸南部勃生)等。直到11世纪中叶,缅族建立的蒲甘王国势力南下,才征服了这些孟人小国。

孟人文化对后来的缅甸文化有很大的影响。缅甸编年史认为,早在公元前3世纪,佛教已传入下缅甸孟人地区。尽管这一说法尚缺少确凿的史料根据,但是,佛教最早经过孟人地区而传人缅甸内地,则是确定无疑的。孟人建造的佛塔、塑造的佛像,对后来的缅甸佛教建筑造像有深远的影响。孟文是缅甸最古老的文字之一,来源于南印度的波罗婆和迦檀婆字体。至少在公元6世纪,就已经有了孟文碑铭。孟文碑铭不仅在数量上大大多于骠文碑铭,而且铭文也更长。这些都是研究缅甸历史的重要资料。孟文对缅甸语言文字的发展具有重大的影响。缅甸直到蒲甘时代才有了缅文。缅文是以孟文为基础创造的,直到12世纪后才广为使用。

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